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C’est quoi le numéro VIN ?

Depuis 1954, le numéro VIN est l’élément utilisé pour identifier chaque véhicule automobile. C’est un code alphanumérique personnel ayant été normalisé en 1981 et comportant 17 caractères. Cependant, cet identifiant est souvent méconnu du grand public. Découvrez dans cet article, tous les détails sur le numéro VIN.

Numéro VIN : de quoi s’agit-il ?

Le numéro VIN représente le numéro d’identification propre à chaque véhicule. Il permet d’identifier tout véhicule automobile depuis sa sortie d’usine.

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Ce code indicateur joue, en effet, divers rôles relatifs essentiellement à l’état du véhicule. Il est composé de 17 caractères ayant des significations particulières.

Le numéro VIN est employé depuis 1954, mais de manière non officielle. Ce n’est qu’en 1981, suite à la transposition de la directive européenne 76/114/CEE du 18 décembre 1975, que ce mécanisme d’identification a été instauré.

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Quelles sont les fonctions du numéro VIN ?

Comme son nom le précise, la fonction principale du numéro VIN est d’identifier un véhicule de manière univoque.

Néanmoins, il abrite plusieurs autres fonctions relatives non seulement au propriétaire de la voiture, mais aussi aux autorités. En effet, cet identifiant permet de :

  •  identifier les pièces adaptées à la voiture ;
  • identifier le véhicule en cas d’accident ou de délit ;
  • vérifier l’état du véhicule ;
  • assurer le véhicule.

Que comprend le numéro VIN ?

Le numéro VIN est formé de 17 caractères. Ces derniers correspondent en effet à 3 codes.

Le code constructeur

Le code constructeur correspond aux 3 premiers caractères du numéro VIN. Chaque constructeur a, en réalité, un numéro attribué par les autorités compétentes du pays dont il dépend. Dans ce code, chaque caractère véhicule une information spécifique :

  • Le 1er caractère désigne une zone géographique ;
  • Le 2e caractère indique le pays concerné au sein de la zone géographique ;
  • Le 3e caractère précise le constructeur.

Le code descripteur

Le code descripteur correspond aux 6 caractères suivants. Comme son nom le précise, ce code est utilisé pour décrire le véhicule. De façon simplifiée, le code descripteur décrit les caractéristiques techniques du véhicule. Il s’agit :

  • du modèle ;
  • du  lieu de fabrication ;
  • de la carrosserie ;
  • du type de moteur ;
  • du type de toit ;
  • Etc.

Le code indicateur

Le code indicateur correspond aux 8 derniers caractères du numéro VIN. Ce code est utilisé pour donner plus de précisions pour l’identification du véhicule. On y retrouve principalement :

  • L’année de fabrication ;
  • L’usine ;
  • Le numéro de série.

Où trouver le numéro VIN ?

Le numéro VIN se trouve à de nombreux endroits différents. D’abord, le fabricant doit obligatoirement le cocher à froid sur la plaque constructeur ainsi que sur le châssis.

En dehors de cet endroit, il est souvent ajouté à d’autres emplacements sur le véhicule. Il s’agit du pare-brise, du plancher, du moteur, etc.

En ce qui concerne les véhicules les plus récents, les garagistes peuvent percevoir le numéro VIN dans l’ordinateur de bord.

Au-delà du véhicule, le numéro VIN peut aussi être retrouvé sur plusieurs documents officiels du véhicule. Il est nécessairement inscrit au repère E du certificat d’immatriculation.

Enfin, il faut dire que le numéro VIN est un code indicateur propre à chaque véhicule. Il a plusieurs fonctions et peut se trouver à plusieurs endroits du véhicule, notamment sur la plaque constructeur et sur le châssis.